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¿Sabías que el Papa Francisco realizó una reflexión sobre el significado y valor del pesebre en Navidad? Esto lo hizo en su carta apostólica Admirabile signum, que firmó el 1 de diciembre de 2019 en la localidad italiana de Greccio.

Aquí los 9 datos sobre el significado y valor del pesebre en Navidad.

1. El pesebre es como un “Evangelio vivo”

El Papa Francisco recordó que la escenificación del nacimiento de Jesús “es como un Evangelio vivo, que surge de las páginas de la Sagrada Escritura” para invitar a los hombres a “ponerse espiritualmente en camino, atraídos por la humildad de Aquel que se ha hecho hombre para encontrar a cada hombre”.

El evangelista Lucas narra que María “dio a luz a su hijo primogénito, lo envolvió en pañales y lo recostó en un pesebre, porque no había sitio para ellos en la posada. Jesús fue colocado en un pesebre; palabra que procede del latín: praesepium”.

2. El origen del símbolo se remonta al tiempo de San Francisco

El Papa recordó que la historia de los pesebres de Navidad se remonta a días posteriores al 29 de noviembre de 1223, cuando el Papa Honorio III aprobó la Regla franciscana a San Francisco de Asís en Roma.

“Después de su viaje a Tierra Santa, aquellas grutas le recordaban de manera especial el paisaje de Belén. Y es posible que el Poverello quedase impresionado en Roma, por los mosaicos de la Basílica de Santa María la Mayor que representan el nacimiento de Jesús, justo al lado del lugar donde se conservaban, según una antigua tradición, las tablas del pesebre”, escribió el Papa.

Quince días antes de la Navidad de aquel año, en Greccio (Italia), el santo le expresó a un hombre de nombre Juan que deseaba “celebrar la memoria del Niño que nació en Belén” para “contemplar de alguna manera con mis ojos lo que sufrió en su invalidez de niño, cómo fue reclinado en el pesebre y cómo fue colocado sobre heno entre el buey y el asno”. El hombre cumplió con el deseo y el 25 de diciembre, junto a frailes y otras personas, San Francisco encontró el pesebre con el heno, el buey y el asno.

Las personas “mostraron frente a la escena de la Navidad una alegría indescriptible, como nunca antes habían experimentado”. “Después el sacerdote, ante el Nacimiento, celebró solemnemente la Eucaristía, mostrando el vínculo entre la encarnación del Hijo de Dios y la Eucaristía. En aquella ocasión no había figuras: el belén fue realizado y vivido por todos los presentes”.

3. El pesebre manifiesta la ternura de Dios

“¿Por qué el belén suscita tanto asombro y nos conmueve?”, pregunta el Papa en su carta. Señaló que eso no solo se debe a que “nos ayuda a revivir la historia que ocurrió en Belén”, sino que “manifiesta la ternura de Dios”, que siendo Creador del universo, “se abaja a nuestra pequeñez”.

También señaló que el belén “es desde su origen franciscano una invitación a ‘sentir’, a ‘tocar’ la pobreza que el Hijo de Dios eligió para sí mismo en su encarnación” y “una llamada a encontrarlo y servirlo con misericordia en los hermanos y hermanas más necesitados”.

4. En el pesebre toda la creación participa en la fiesta de la venida de Jesús

En Admirabile signum, el Papa Francisco repasa los elementos que componen el nacimiento que se arma en los hogares, como el cielo estrellado, los paisajes, los animales y los pastores. Estos, afirmó, recuerdan lo que habían anunciado los profetas: “Que toda la creación participa en la fiesta de la venida del Mesías”.

También indicó que “los ángeles y la estrella son la señal de que también nosotros estamos llamados a ponernos en camino para llegar a la gruta y adorar al Señor”; mientras que “los pastores se convierten en los primeros testigos de lo esencial, es decir, de la salvación que se les ofrece”.

5. La figura de María y el misterio de su llamado

Sobre la imagen de la Virgen María, el Papa dijo: “María es una madre que contempla a su hijo y lo muestra a cuantos vienen a visitarlo. Su imagen hace pensar en el gran misterio que ha envuelto a esta joven cuando Dios ha llamado a la puerta de su corazón inmaculado”. “Vemos en ella a la Madre de Dios que no tiene a su Hijo solo para sí misma, sino que pide a todos que obedezcan a su palabra y la pongan en práctica”, agregó.

6. La figura San José como custodio de la familia

Luego, el Pontífice afirma que “junto a María, en una actitud de protección del Niño y de su madre, está San José”, representado con el bastón en la mano y, a veces, sosteniendo una lámpara.

“Él es el custodio que nunca se cansa de proteger a su familia” y que no duda en ponerse en camino ante la amenaza de Herodes. Fue el primer educador de Jesús niño y adolescente; “y como hombre justo confió siempre en la voluntad de Dios y la puso en práctica”.

7. “El corazón del pesebre comienza a palpitar cuando se coloca al Niño Jesús”

En su carta, el Papa Francisco afirma que el “corazón del pesebre comienza a palpitar cuando, en Navidad, colocamos la imagen del Niño Jesús”, porque “Dios se presenta así, en un niño, para ser recibido en nuestros brazos”.

“En la debilidad y en la fragilidad esconde su poder que todo lo crea y transforma. Parece imposible, pero es así: en Jesús, Dios ha sido un niño y en esta condición ha querido revelar la grandeza de su amor, que se manifiesta en la sonrisa y en el tender sus manos hacia todos”, agregó.

8. Los Reyes Magos nos recuerdan nuestra misión evangelizadora

El Papa también recuerda que en la fiesta de la Epifanía está la costumbre de colocar las tres figuras de los Reyes Magos que llegan de Oriente para contemplar al Niño y ofrecerle los dones de oro, incienso y mirra. Esta escena llama “a reflexionar sobre la responsabilidad que cada cristiano tiene de ser evangelizador”, señaló.

Además, los Magos, hombres sedientos de lo infinito, “enseñan que se puede comenzar desde muy lejos para llegar a Cristo”.

“No se dejan escandalizar por la pobreza del ambiente; no dudan en ponerse de rodillas y adorarlo. Ante Él comprenden que Dios, igual que regula con soberana sabiduría el curso de las estrellas, guía el curso de la historia, abajando a los poderosos y exaltando a los humildes. Y ciertamente, llegados a su país, habrán contado este encuentro sorprendente con el Mesías, inaugurando el viaje del Evangelio entre las gentes”, dijo el Papa.

9. El pesebre “habla del amor de Dios”

El Papa Francisco invita en su carta apostólica a recordar cuando se era niño y se esperaba con impaciencia el tiempo para empezar a construir el belén. “Estos recuerdos nos llevan a tomar nuevamente conciencia del gran don que se nos ha dado al transmitirnos la fe; y al mismo tiempo nos hacen sentir el deber y la alegría de transmitir a los hijos y a los nietos la misma experiencia”.

También dijo que “no es importante cómo se prepara el pesebre”, ya que “puede ser siempre igual o modificarse cada año”, porque “lo que cuenta es que este hable a nuestra vida”. “En cualquier lugar y de cualquier manera, el belén habla del amor de Dios, el Dios que se ha hecho niño para decirnos lo cerca que está de todo ser humano, cualquiera que sea su condición”, concluye el Santo Padre en Admirabile signum.

La carta completa puede leerse AQUÍ.

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Laicos que rechazan el cierre del Seminario Santa María Madre de Dios, en la diócesis argentina de San Rafael, anunciaron que continuarán con las jornadas de oración durante el Adviento.

De lunes a viernes a las 3:00 p.m., anunciaron, los jóvenes rezarán el Santo Rosario ante la imagen de San Rafael Arcángel en la sede del Obispado.

Además, los martes los hombres laicos rezarán en ese lugar a las 9:00 p.m. Las madres de familia harán lo mismo los jueves a las 7:00 p.m.

San Rafael no se cansa. Más que nunca son necesarias las oraciones para que #nosepierdaningunavocacion

Publicado por Andrea Greco en Jueves, 3 de diciembre de 2020

Además, los adolescentes rezarán el Rosario todos los lunes a las 6:00 p.m.

Los laicos lanzaron además una campaña de "adopción espiritual" de los seminaristas.

"La misión de Cristo no terminó en la Cruz. No bajamos los brazos. Hoy más que nunca son precisas las oraciones por la Iglesia. No al cierre del Seminario", señalaron los laicos.

El Seminario Santa María Madre de Dios ha sido en las últimas décadas uno de los más numerosos en vocaciones en Argentina. Al momento de su cierre, en su interior se formaban para el sacerdocio 37 seminaristas, dos de ellos ya diáconos.

El cierre del seminario diocesano fue anunciado por Mons. Taussig el 27 de julio de este año, sin precisar una fecha, indicando simplemente que se realizaría “a fin de este año” siguiendo “precisas instrucciones emanadas de la Santa Sede”.

Si bien ni la Diócesis ni la Santa Sede han explicado la razón exacta del cierre del Seminario “Santa María Madre de Dios”, uno de los más fructíferos en vocaciones en Argentina, las tensiones entre el Obispado de San Rafael y un grupo importante de fieles y sacerdotes se remonta hasta mediados de junio de este año, cuando el Prelado, al anunciar el reinicio del culto público suspendido por la pandemia de coronavirus COVID-19, determinó que la Comunión solo podría ser recibida de pie y en la mano y no directamente en la boca y de rodillas.

La disposición de Mons. Taussig habría causado tensiones también al interior del seminario diocesano.

En declaraciones a TVA El Nevado el 27 de julio, el P. José Antonio Álvarez, vocero de la Diócesis de San Rafael, dijo que “debido a la reacción indisciplinada de una buena parte del clero de la diócesis en este momento esta diócesis no tiene la posibilidad de conformar un equipo de formadores conforme a la disciplina de la Iglesia”.

Tras reunirse con el Papa Francisco, el Obispo de San Rafael dijo a fines de octubre que la decisión del Vaticano de cerrar el seminario “no estaba en discusión” y se hará efectiva a finales de este año.

Los fieles se han expresado repetidamente contra el cierre del seminario, con caravanas, convocatorias de oración y manifestaciones al exterior del Obispado de San Rafael.

El cierre se concretó el 27 de noviembre. De acuerdo al Obispado de San Rafael, los seminaristas serán reubicados en otros seminarios del país.

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El Tribunal Superior de Justicia del Reino Unido dictaminó el martes 2 de diciembre que es poco probable que los niños sean lo suficientemente maduros como para dar un “consentimiento informado” al tratamiento médico que involucre “bloqueadores hormonales de pubertad” y hormonas, con la finalidad de realizar un cambio de “género” o “reasignación de género”.

El diagnóstico psiquiátrico que prescribe una discordancia o malestar con la corporalidad o el sexo biológico es denominado por la medicina como “disforia de género”. La Clasificación Internacional de Enfermedades de la Organización Mundial la Salud la clasifica como “trastorno de identidad de género”; mientras que el último Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría detalla que esta experiencia se acompaña de “malestar clínicamente significativo o deterioro social, ocupacional o en otras importantes áreas del funcionamiento”.

En un fallo del 1 de diciembre, el tribunal dictaminó que los médicos van a requerir autorización judicial para comenzar tratamientos con bloqueadores de la pubertad y con hormonas sexuales cruzadas para la inducción de caracteres del sexo opuesto.

El caso fue presentado por dos demandantes contra Tavistock y Portman NHS Trust, un fideicomiso del Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido que dirige el principal Servicio de Desarrollo de Identidad de Género de Gran Bretaña para niños.

En los últimos cinco años, el número de personas remitidas al Servicio de Desarrollo de Identidad de Género casi se ha duplicado. Según el sitio web de la institución, hubo 1.408 personas remitidas entre 2015 y 2016 y 2.728 entre 2019 y 2020. 

Los demandantes pidieron a los jueces que evaluaran la legalidad de la práctica del NHS Trust de recetar bloqueadores de la pubertad a niños que experimentan disforia de género, que definieron como “una condición en la que las personas experimentan angustia debido a una falta de coincidencia entre su identidad percibida y su sexo natal, es decir, su sexo al nacer”.

Denunciaron que se habían recetado medicamentos supresores de la pubertad a niños de hasta 10 años sobre la base del consentimiento informado, un principio fundamental de la medicina moderna en el que un médico informa a un paciente de los riesgos potenciales antes de que acepte someterse a un tratamiento médico.

A la primera demandante, que nació mujer, se le recetaron fármacos bloqueadores de la pubertad alrededor de los 15 años para detener el proceso de desarrollo de las características sexuales femeninas. Luego, tomó hormonas de sexo cruzado que promueven las características masculinas y se sometió a una cirugía.

La segunda demandante era la madre de una niña de 15 años a la que le preocupaba que a su hija le pudieran recetar bloqueadores de la pubertad.

Los demandantes argumentaron que recetar los medicamentos a menores de 18 años era ilegal ya que no eran competentes para ofrecer un consentimiento válido para el tratamiento.

Los jueces dijeron que la cuestión en el centro de la demanda era, por lo tanto, “si esos niños y jóvenes pueden dar el consentimiento informado en el sentido legal”.

En su fallo, los jueces señalaron que los niños menores de 16 años solo podían dar su consentimiento a los bloqueadores de la pubertad si eran “competentes para comprender la naturaleza del tratamiento”.

“Eso incluye una comprensión de las consecuencias inmediatas y a largo plazo del tratamiento, la evidencia limitada disponible en cuanto a su eficacia o propósito, el hecho de que la gran mayoría de los pacientes proceden al uso de hormonas de sexo cruzado, y de las potenciales consecuencias de cambio de vida para un niño”, escribieron en su fallo.

“Habrá enormes dificultades para que un niño menor de 16 años comprenda y sopese esta información y decida si acepta el uso de medicamentos para bloquear la pubertad”, agregó.

Los jueces continuaron: “Es muy poco probable que un niño de 13 años o menos sea competente para dar su consentimiento para la administración de bloqueadores de la pubertad. Es dudoso que un niño de 14 o 15 años pueda comprender y sopesar los riesgos y las consecuencias a largo plazo de la administración de bloqueadores de la pubertad”.

“Con respecto a los jóvenes de 16 años o más, la posición legal es que existe la presunción de que tienen la capacidad de dar su consentimiento para recibir tratamiento médico”. 

“Dadas las consecuencias a largo plazo de las intervenciones clínicas en cuestión en este caso, y dado que el tratamiento aún es innovador y experimental, reconocemos que los médicos pueden considerar estos casos como casos en los que se debe buscar la autorización del tribunal antes de comenzando el tratamiento clínico”, agregó el fallo.

Un portavoz del NHS acogió con satisfacción la “claridad” aportada por el fallo. 

La clínica “Tavistock suspendió de inmediato las nuevas referencias de bloqueadores de la pubertad y hormonas de sexo cruzado para menores de 16 años, que en el futuro solo se permitirán cuando un tribunal lo autorice específicamente”, dijo el portavoz. 

La asociación Transgender Trend, que representa a los padres preocupados por el aumento de niños diagnosticados como “transgénero”, señaló que estaban “encantados” con la decisión. “Estamos encantados de que el Tribunal Superior haya dictado sentencia para proteger a los niños de intervenciones médicas experimentales con graves riesgos conocidos y desconocidos y consecuencias de por vida”.

El Servicio de Desarrollo de la Identidad de Género de la clínica Tavistock dijo que estaba decepcionado por el fallo y estaba buscando permiso para apelar.

“La Corte ha dictaminado que habrá una suspensión de la ejecución de su sentencia hasta el 22 de diciembre o hasta la resolución de cualquier apelación”, señaló.

Este fallo puede influir en legisladores y jueces en otras partes del mundo. 

En abril, Liz Truss, Ministra de Mujeres e Igualdad del Reino Unido, anunció planes para prohibir a los menores someterse a cualquier procedimiento permanente destinado a cambiar su género.

En una comparecencia ante el Comité Selecto de Mujeres e Igualdad de la Cámara de los Comunes, Truss dijo que estaba comprometida a “asegurarse de que los menores de 18 años estén protegidos de las decisiones que puedan tomar, que sean irreversibles en el futuro”.

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La militante de Frente Joven en Argentina y autora del libro “Hermana date cuenta”, Guadalupe Batallán, manifestó el 3 de diciembre que las mujeres que exigen la legalización del aborto no representan a la gran mayoría de jóvenes en Argentina.

La tercera jornada de ponencias sobre el proyecto de legalización del aborto en las comisiones de la Cámara de Diputados se realizó con la participación de 20 expositores, que se suman a los 50 ya definidos en el primer cronograma.

Arrancó la jornada, Guadalupe Batallán de 22 años de edad, que dijo pertenecer “a una generación a la cual nos han remarcado reiteradas veces, el valor de una mujer que no se calla ante la injusticia”.

En este debate, “poco se ha hablado de las mujeres obligadas a abortar, un flagelo que se sufre con la ilegalidad pero que no va a tener ningún freno si se legaliza”, dijo la joven cuya madre la tuvo a los 15 años de edad resistiendo las presiones de sus padres por abortar.

“Lamentablemente, no todas las mujeres son como mi mamá y no todas poseen la fortaleza para decirle que ‘no’ a un novio, a un esposo, a un jefe o a unos padres que prefieren la violencia y la hipocresía, antes que cuidar y acompañar a una mujer vulnerable”.

“Sabemos que ninguna mujer elige el aborto, que lo aceptan con miedo a la soledad, a la crueldad de una sociedad que les hizo creer que un embarazo le iba a arruinar la vida”.

Batallán destacó que “todas las encuestas han señalado, que la postura en contra del aborto -que es mayoritaria en nuestro país-, está representada principalmente por mujeres jóvenes, de 18 a 29 años. Y somos esas mujeres las que queremos que dejen de usarnos para reclamar el aborto”.

Además expresó que “mucho se ha hablado de supuestos derechos pero poco se habla de la realidad” de la pobreza, del desempleo agravado por la pandemia.

“En este contexto, se viene a reclamar como prioridad, legalizar el aborto, un padecimiento que se cobra 19 muertes por año contra las más de 160 mil de distintas causas que nos matan a las argentinas”.

“En estas comisiones se están mal utilizando mis derechos como mujer, para que el precio de los errores de un Estado ineficiente y corrupto lo paguen los más débiles”, denunció.

“Si deciden aprobar esta ley, me duele mucho por la Argentina que como joven, voy a tener que vivir. Hoy, debatiremos exprés, ocultaremos la realidad para, dentro de unos años, ver los nuevos juicios de Nuremberg porque, finalmente, los legisladores entendieron que la ‘decisión sobre el propio cuerpo’ no era excusa suficiente para hacer con los niños lo que a uno le plazca”.

“En fin, hemos escuchado con muchísimo dolor decir que ‘dar en adopción no es ético’, que para el aborto no debe haber edad gestacional límite, que la objeción de conciencia y la vida no son un derecho humano para todos, sino un privilegio de pocos. Es decir, mucho se habla de DDHH, mientras se le pide reiteradamente a los legisladores que a la hora de votar, dejen la moral de lado”, concluyó Batallán.

A su turno, Ana Belén Marmora, abogada, periodista y vocera de Frente Joven, manifestó que el “fin del proyecto es crear un falso derecho al aborto, es decir, un derecho al descarte selectivo de seres humanos. Esto incluye la promoción de este ‘derecho’, en la que el Estado lo ofrece como opción real y preferible”.

En ese sentido, el fin “no es legítimo porque crea una categoría de personas distinta: las personas no deseadas, que quedan a libre disposición de un tercero. ¿es legítimo discriminar entre bebés deseados y no deseados?”, cuestionó.

“El 28 de noviembre más de 505 ciudades de nuestro país” exigieron el respeto a la vida. “Y cada día veo a los jóvenes que a lo largo y a lo ancho de todo el país se comprometen por construir una sociedad más digna. Que han salido a ayudar a los más vulnerables”, afirmó Marmora.

“No nos conduzcan al fracaso social más grave de los últimos tiempos. No condenen a nuestra nación al descarte por deseos. Ustedes pueden hacer historia. Ustedes pueden transformar la historia. Hagan lo que hay que hacer: legislen para todos los argentinos, porque ninguna vida vale más que la otra”. 

“Porque podemos y debemos salvar las dos vidas”, finalizó su intervención la abogada y periodista.

A su turno, María Inés Franck, licenciada en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales de la Universidad Católica Argentina, cuestionó el artículo 1º del proyecto que “tiene por objeto cumplir compromisos asumidos por el Estado argentino en materia de salud pública y derechos humanos”.

“¿De qué compromisos se trata? ¿Y con quién se han asumido? ¿Se refieren esos compromisos a la erradicación de las principales causas de mortalidad de las mujeres? ¿O se refieren lisa y llanamente a la legalización del aborto?”.

“Los mismos tratados internacionales que siempre obligaron a la Argentina a cuidar la vida por nacer y a ayudar a las madres y a sus familias, son ahora los que, comités internacionales de por medio, se utilizan para legalizar la posibilidad de atentar arbitrariamente contra sus vidas y sus derechos”, precisó Franck.

La abogada se refirió también al proyecto de “Atención y cuidado integral de la salud durante el embarazo y la primera infancia”, elaborado por la cartera de Desarrollo Social y conocido como “proyecto de los 1000 días” que fue presentado conjuntamente por el presidente Alberto Fernández.

El proyecto plantea que la mujer embarazada podrá acceder al beneficio desde las 12 semanas de gestación. “¿No estaría llegando tarde esa ayuda, cuando ya muchas mujeres han atravesado solas y sin apoyo el momento quizás más difícil de un embarazo conflictivo, en el que necesitaban tener la oportunidad y los medios reales de decidir, sin presiones de ningún tipo?”, cuestionó Franck.

En tanto, Florencia Álvarez Travieso, politóloga y especialista en Familia, manifestó: “Somos mayoría los peronistas que creemos en la vigencia de nuestra doctrina”, “acompañando antes que imponiendo. Somos mayoría los compañeros y compañeras que abrazamos la vida”.

En ese sentido, “jamás un presidente peronista dudó en defender la vida de los más vulnerables. Todos comprendieron el valor intrínseco de cada argentino y su aporte estratégico de cada uno en la patria”. 

“Los argentinos no somos números, no somos fenómenos y no somos descartables. La vida de cada compatriota es única e irrepetible hoy más debemos ser responsables en construir una cultura que nunca debemos construir una cultura que se sustente en lo que siempre hizo fuerte a nuestro pueblo: la hermandad, la solidaridad, el respeto por la dignidad de cada persona humana especialmente de los más frágiles. 

“Cómo permitimos que la cultura del descarte penetrara en nuestra sociedad hasta el punto de poner el debate la vida misma. La cuestión del aborto no estaba en la agenda de los reclamos del pueblo argentino y en esto quiero ser clara: nos lo impusieron”, sostuvo Álvarez.

Entre los expositores a favor de las dos vidas de la tercera jornada informativa estuvieron: Alfredo Vítolo, abogado y profesor de derecho Constitucional y Derechos Humanos; Analía Pastore, Abogada especialista en derecho en Familia; Roberto Votta, médico obstetra Hospital Cosme Algerich; Marcelo Riera, médico y ex ministro de Salud provincia de San Luis; Jorge Sennewald, pastor de la Iglesia Cristiana El Encuentro; y Laura Vargas Roig; doctora en Medicina e investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet).

Luego de las exposiciones a favor y en contra de la legalización del aborto, los diputados continuaron la discusión entre ellos. Mañana viernes los miembros de las comisiones seguirán debatiendo con el objetivo de lograr un dictamen que podrían sancionar el 9 de diciembre.

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El párroco de la iglesia católica de San Antonio en Yangoji (Nigeria), P. Matthew Dajo, fue liberado este miércoles 2 de diciembre luego de ser secuestrado durante un ataque a su comunidad.

El director de Comunicación de la Diócesis de Abuja, P. Patrick Alumuku, señaló a ACI África – agencia del Grupo ACI – que el P. Dajo se encuentra hospitalizado, luego de permanecer secuestrado por 10 días.

P. Matthew Dajo. Créditos: Dominio Público

El 22 de noviembre, un grupo de personas armadas asaltaron la comunidad de Yangoji y dispararon indiscriminadamente por 30 minutos.

El sacerdote nigeriano Kevin Oselumhense Anetor indicó a ACI África que “los hombres armados atravesaron la cerca de la casa del sacerdote, mientras que otros se colocaron afuera, entraron al dormitorio del P. Matthew y se lo llevaron”.

En un comunicado, el Arzobispo de Abuja, Mons. Ignatius Kaigama, agradeció a Dios y a los fieles que intercedieron con sus oraciones por la liberación del sacerdote nigeriano y animó a rezar “para que exista una mayor seguridad en el país”.

“También agradecemos a la familia del P. Dajo y a todos aquellos que ayudaron a asegurar su liberación”, declaró.

Nigeria ha experimentado un crecimiento en la inseguridad desde 2009, cuando Boko Haram comenzó ataques con el objetivo de convertir la nación más poblada de África en un estado islámico.

Desde entonces, uno de los grupos islamistas más grandes de África ha estado orquestando ataques terroristas contra grupos religiosos, políticos y civiles.

La situación de inseguridad en el país se ha complicado aún más por la participación de los pastores fulani predominantemente musulmanes, también conocidos como la milicia fulani, que se han enfrentado frecuentemente con agricultores cristianos por las tierras de pastoreo.

Este 2 de diciembre, el Papa Francisco condenó el asesinato de 110 campesinos a manos del grupo terrorista Boko Haram en Nigeria, ocurrido el sábado 28 de noviembre.

“Deseo expresar mi oración por Nigeria de nuevo, por desgracia, ensangrentada por una masacre terrorista. El pasado sábado, en el noreste del país, han sido brutalmente asesinados más de cien campesinos. Dios los acoja en su paz y conforte a sus familiares, y convierta los corazones de quienes cometen estos horrores que ofenden gravemente su nombre”, fueron las palabras del Pontífice.

Según informó Vatican News, el crimen probablemente se deba a una venganza después de que los campesinos desarmaron a uno de sus milicianos y lo denunciaron ante el Ejército.

El 27 de septiembre, BBC News informó que al menos siete soldados murieron en una emboscada con minas terrestres por parte de insurgentes de Boko Haram, en el eje norte del estado de Borno.

El director médico del Hospital de la Paz en Ayingba, Azubuike Joel Ihenacho, fue secuestrado el 21 de noviembre por hombres armados no identificados.

El 23 de noviembre, un día después del secuestro del P. Dajo, dos personas fueron secuestradas en el estado de Nasarawa y otra fue asesinada, apenas 24 horas después de que el presidente del Congreso de Todos los Progresistas (APC), Philip Shekwo, fuera secuestrado y asesinado.

“Tenemos casos de secuestros, detenciones y asesinatos por parte de grupos terroristas, bandidos y grupos de secuestradores”, indicó Mons. Kaigama en su discurso por el “Miércoles Rojo” o “Red Wednesday”, una iniciativa de Ayuda a la Iglesia en Necesita (ACN).

El Prelado animó a las naciones occidentales a presionar al Gobierno de Muhammadu Buhari para que actúe con decisión contra la inseguridad, así como para compartir información de inteligencia y, en general, brindar más apoyo en la lucha contra el terrorismo.

Las naciones occidentales “deben convencer a los líderes nigerianos de que sean honestos y resueltos en la guerra contra el terrorismo. El Reino Unido y otras naciones con raíces cristianas deberían hablar y actuar más a favor de la libertad”, señaló.

Traducido y adaptado por Harumi Suzuki. Publicado originalmente en ACI África.

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Hace unos días los sacerdotes de la iglesia del Sagrado Corazón en Morapai (India) descubrieron que una imagen de la Virgen María y otra de Santa Teresa de Calcuta fueron destruidas por desconocidos.

A las 6:00 a.m. (hora local) del sábado 28 de noviembre el párroco de la iglesia, P. Don Soosaiappan, y el vicario, P. Gautam Naskar, hallaron destruidas las imágenes que se encontraban en dos grutas fuera de la iglesia, ubicada en el estado de Bengala Occidental.

Los sacerdotes se comunicaron inmediatamente con el jefe de la policía local para que se realicen las investigaciones respectivas.

El Obispo de Baruipur, Mons. Shyamal Bose, señaló que “las dos imágenes han quedado reducidas a escombros”. “Las autoridades nos han asegurado que capturarán a los autores lo antes posible y reemplazarán inmediatamente todas las imágenes”, agregó.

En un informe publicado el 29 de julio, el grupo ecuménico Persecution Relief señaló que ha documentado 293 crímenes de odio contra los cristianos entre enero y junio de 2020, que incluyen seis casos de asesinato y cinco de violación.

En comparación con los “208 incidentes del año pasado, este año se ha visto un aumento desconcertante del 40.87% a pesar de la cuarentena nacional total que se impuso durante casi tres meses”, agregó.

Según detalla la organización benéfica Open Doors, India está clasificada como el décimo país que registra más persecuciones contra los cristianos en todo el mundo.

La organización señaló que la persecución a las minorías religiosas ha aumentado desde que el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata ganó el poder en 2014, con miles de incidentes cada año. Además, acusó al partido gobernante de permitir que los extremistas ataquen a los cristianos con impunidad.

En abril, la Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional solicitó al Departamento de Estado que coloque a la India en una lista de “países de especial preocupación” por los ataques a las minorías.

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La ambulancia de la Limosnería Apostólica experimentó una notable actividad el miércoles 2 de diciembre, cuando se trasladó hasta la ciudad de Torvaianica, en la periferia de Roma, para proporcionar vacunas contra la gripe y realizar pruebas de coronavirus a personas sin hogar.

A pesar de las inclemencias del tiempo (el miércoles Roma registró unas intensas lluvias propias de esta época del año), la ambulancia vaticana vacunó y realizó el test del COVID-19 a 35 personas junto al atrio de la parroquia de Nuestra Señora de la Inmaculada, según informó Vatican News.

Las personas beneficiadas por esta iniciativa caritativa de la Limosnería Apostólica eran de diversas nacionalidades, pero la mayoría de ellos procedían de Argentina, Colombia y Perú que, por la situación en que se encuentran en Italia, no tienen acceso al sistema nacional de salud.

Asimismo, Vatican News señaló que Torvaianica padece un grave problema de exclusión social, con unas tasas de pobreza y de personas sin hogar inusitadamente altas. Muchas de las personas atendidas ejercen la prostitución en zonas cercanas a la playa.

El P. Andrea Conocchia, sacerdote de Torvaianica, afirmó que a pesar de la lluvia “ha sido un día luminoso porque ha sido iluminado y calentado por la presencia de amigos llegados en la ambulancia del Vaticano”. “La gente está contenta por esta cercanía, por esta presencia, atención y cuidado”, aseguró. La gente “reza por la Iglesia. Pide la bendición del Papa. Están verdaderamente contentos” de recibir ayuda.

Sin embargo, no es la primera vez que el Papa se preocupa por esta localidad cercana a Roma. El pasado mes de abril, el Pontífice pidió al Cardenal Konrad Krajewski, Limosnero de Su Santidad, que enviase dinero a un grupo de prostitutas transgénero de Torvaianica que sufrían la falta de vivienda y habían acudido a la parroquia local en busca de ayuda.

La acción de este miércoles en Torvaianica se suma a otras emprendidas por la Limosnería Apostólica liderada por el Cardenal Krajewski, que se está implicando de forma especialmente ímproba durante la pandemia de coronavirus en ayudar a los pobres y personas sin hogar de Roma y de las localidades vecinas mediante el reparto de comidas, y de mascarillas contra el COVID-19.

Traducido y adaptado por Miguel Pérez. Publicado originalmente en CNA.

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